Plants vs Zombies

Des plantes qui affrontent des zombies… Comment a-t-on pu en arriver là ? C’est vraiment une idée saugrenue. Mais attirante…

Le principe du jeu est de défendre sa pelouse (puis sa piscine et son toit) contre des hordes de zombies. Ça se joue comme un « Tower Defense », sauf qu’il faut défendre chaque ligne indépendamment des autres (à quelques exceptions près).

Le style est très old-school : les graphismes, les zombies lents qui arrivent en grommelant « braaaaaiiinnns », etc

L’humour est omni-présent. Entre les mots laissés par les zombies, leurs mimiques, leurs bruitages, les plantes/armes (des plantes carnivores qui se lèchent les babines! du maïs qui lance des mottes de beurre ! des piments explosifs !), le voisin un peu dingue, mais surtout, les zombies. Ils ont un charisme dingue, et se déclinent en toutes sortes, avec pour chacun une petite description rigolote. C’est un vrai plaisir que de découvrir la prochaine plaie qu’on va rencontrer. Il y a du zombie Mickael Jackson et ses danseurs, des zombies montés sur dauphins zombies, des zombies sur une machine à faire de la glace (suivis par les zombies en bobsleigh, effet garanti), c’est vraiment du n’importe quoi, et j’adore. En plus tout est mignon !

Le gameplay est à la fois très simple et tactique. Pour chaque mission, on choisit les plantes qu’on va utiliser, et si globalement il y a une base commune qui reste efficace, il faudra souvent composer avec quelques nouveautés ou plantes spécifiques en fonction des zombies à affronter.
Pour planter, il faut collecter de la lumière (petits soleils), qui tombe du ciel le jour, et qui est fabriqué par les tournesols (les plantes mimi qui se trémoussent). Il faut cliquer sur les soleils qui tombent et sur les pièces que laissent parfois tomber les zombies, afin d’acheter des améliorations dans le magasin (à part un ou deux trucs vitaux comme augmenter le nombre de plantes, le reste n’est pas obligatoire).
Ce petit ajout de devoir cliquer pour prendre permet de dynamiser les parties plutôt que d’attendre sans rien faire. Le début des parties est tout de même un peu lent, le temps d’avoir un flux de soleils suffisant.

De même, c’est un jeu complet et pas un petit jeu flash, donc les niveaux et leurs conditions changent, ainsi que les vagues de zombies. A part quelques petits moments tendus (satané brouillard), la difficulté est assez clémente et pardonne les erreurs. (Recommencer la campagne augmente un peu la difficulté car certaines plantes seront obligatoires dans l’arsenal. Mais en contrepartie on a acquis toutes les plantes pendant la campagne, et des améliorations au magasin.)

La campagne est entrecoupée de petites séquences de mini-jeux, où il faut par exemple composer avec des plantes distribuées une à une par le jeu, ou jouer au bowling en tirant des zombies.
Ces mini-jeux se retrouvent débloqués dans un menu à part, qui en rajoute de nouveaux dont… pouvoir envoyer ses propres vagues de zombies ! Quel plaisir. Ou… nourrir des poissons zombies-plongeurs en leur donnant des cerveaux. Wtf. Ce jeu est génial.
Il y a même un niveau avec des portails à la Portal, ou des zombies miniatures, ou un bejeweled (le machin où il faut aligner des diamants, sauf que là c’est des plantes et que les zombies arrivent en masse!) Certains mini-jeux sont particulièrement bourrins, il y a vraiment de quoi s’amuser.
Il y a aussi un mode Survival, dont la différence avec la campagne est qu’on peut garder ses plantations d’un niveau à l’autre.
Un autre bonus est un jardin zen qui permet de s’occuper de ses petites plantations en les arrosant etc. (un programme pour farmer plus facilement est dévoilé dans un commentaire de cet article)

Pour conclure, c’est un sans faute. A part certains qui trouveront que le jeu n’est pas assez difficile ou qu’il n’y a pas de multijoueur, je ne vois pas ce qu’on peut reprocher à ce jeu. (à moins d’être aigri ou d’être imperméable aux genres autres que les FPS)
Entre la campagne et les mini-jeux, c’est ultra complet et il y a vraiment de quoi s’amuser et se faire de petites sessions pour le plaisir.
Le jeu est complètement décalé avec ses zombies farfelus, c’est bourré d’humour, le gameplay est bon, même la musique est bien, à la fois légère et parfois plus « zombiesque ».
Vous l’aurez compris, j’ai été conquis par ce jeu.

Quand on compare avec les gros titres à 50€, les petits jeux simples et attachants peuvent parfois procurer bien plus de plaisir et à un prix modeste ! Le jeu est à 10€ sur Steam, et à 20€ (?!) sur le site officiel où vous pouvez aussi télécharger une démo. (Note : le jeu n’est pas encore traduit en français)

Le trailer :

Et la chanson (dans le même ton que le jeu, et les répliques des zombies sont énormes) :

Sur ce, allez chasser ces zombies de votre pelouse !

Left 4 Dead

Après avoir pris le temps d’y jouer un peu plus… Non rectification, après avoir été absorbé non-stop, voici mes impressions :

Contrairement à TF2, il se lance très vite sur mon petit PC, et le alt-tab est rapide et ne cause pas de problèmes. Je peux donc lancer des parties rapidement, et avec un bon confort au niveau de ma liberté d’entrer et sortir du jeu.

Voilà c’est tout circulez…

…ou continuez si un mini-test du jeu vous intéresse.
(enfin plus impressions que test, comme d’hab)

En Coop versus IA, c’est du Serious Sam version zombies et ambiance sombre. Le sang gicle, les morceaux volent, les corps vascillent, bref, de grands moments poétiques à base d’hémoglobine. Avancer dans le niveau, c’est trop facile, sauf si on joue en Expert, là le jeu prend toute son ampleur. L’IA director fait du bon boulot, et maintient bien la pression sur les membres qui s’isolent du groupe (comme dans les films d’horreur en fait). Par contre quelques passages sont bien hardcores, surtout les fins de campagne… En Expert, un tank ça ne pardonne pas, surtout si les survivants sont déjà boitillants et que le niveau est étroit. En parlant d’espace, contrairement à la démo, la version complète présente pas mal de plus grands espaces. Le fusil de snipe se montre bien plus utile que dans le métro.
Mais ma préférence va tout de même vers le shotgun, absolument jouissif, et avec les démembrements c’est génial. Côté réactivité, les déplacements sont rapides et les armes ont une cadence élevée. Ça donne lieu a des affrontements bien dynamiques (ou statiques quand la situation l’exige, comme être acculés dans une pièce).

Le jeu ne fait pas peur, mais il est parfois bien stressant. Déjà la lampe torche, qui se déplace avec notre bras (quand on recharge ou qu’on donne des coups de crosses, on ne voit plus devant soi…), et ensuite les sons. Les sons aident vraiment à renforcer l’ambiance. Entre les hurlements d’une horde de zombie en approche, les pleurs de la Witch et les bruits d’inféctés spéciaux pas encore localisés en visuel, on est bien oppressé.

La coopération entre joueurs varie, mais en général tout le monde apprend les bons réflexes, et ça se transmet en voyant d’autres joueurs. On est vraiment proche de ses partenaires. La base reste la distribution des soins, se couvrir les uns les autres, et relever un mourrant. Le micro n’est pas obligatoire pour bien s’amuser, mais quand les gens parlent, l’ambiance est bien boostée. Le Friendly Fire fait très mal en expert, et fait parfois plus de morts que la fureur des zombies. La progression dans les niveaux n’est ni trop rapide (ceux qui rushent se retrouvent vite acculés ou piégés), ni trop lente en prenant le temps de faire le touriste dans chaque pièce, car il vaut mieux ne pas trop s’isoler, ce qui attire les infectés spéciaux, ni s’attarder, ce qui déclenche une horde de zombies par derrière. Aussi, le mode expert, difficile mais gratifiant, permet une grosse durée de vie du jeu.

C’est bourrin, je l’ai déjà dit, mais avec un minimum de tactique entre les membres du groupe. On ne redemande qu’à continuer, niveau après niveau, sans se lasser grâce à l’IA director qui réserve pas mal de variations sur les points chauds et le rythme des niveaux, eux-mêmes bien pensés et pas monotones. Les campagnes comportent aussi quelques moments épiques, du rush à travers un territoire hostile jusqu’à des positions à tenir en croulant sous un déluge continu d’ennemis. Et comme dit dans les commentaires, on a souvent l’impression d’être dans un film.

Le mode Versus… Ça peut paraître abusé de n’avoir adapté que deux campagnes pour ce mode, mais on peut être quasiment certains que les autres vont suivre grâce à VALVe. Et ça permet de découvrir au fur et à mesure plutôt que de s’éparpiller trop vite. En espérant que la suite ne mette pas trop de temps à arriver quand même…
Le principe de mode Versus, c’est d’avoir d’un côté les survivants qui tentent d’aller le plus loin possible dans le niveau (ou le terminer), et de l’autre des joueurs qui contrôlent les infectés spéciaux (qui respawn 20 secondes après la mort) : le smoker (miam attraper une victime de loin et l’attirer peu à peu vers soi, tout en restant tranquillement à distance…), le hunter (se déplace bien en sautant partout, et peu neutraliser sa victime et en faire de la charpie si les autres survivants ne viennent pas vite), le boomer (super efficace d’attirer des hordes de zombies assoifés de sang sur sa cible), et enfin, le tank (rare, mais dévastateur).
Le niveau est joué une fois, puis les deux équipes changent de rôle, le jeu fait le compte des points et ça passe au niveau suivant. Donc chaque niveau est joué en survivant puis en infecté, puis ça passe au niveau suivant même si la fin du niveau n’a pas été atteinte.
Le jeu avance alors relativement vite, sans qu’on ne reste jamais coincé. Mais c’est super jouissif de tenter de piéger les survivants. Les survivants font énormément de dégâts aux infectés, qui sont facilement décimés lorsque les survivants se couvrent et restent ensemble. Mais il suffit que la witch traîne sur le chemin, qu’un boomer vienne mettre un peu de chaos ou qu’un survivant se retrouve isolé du groupe, et ça part en bon gros carnage.

Edit après plusieurs mois de jeu : VALVe a tenté de rendre le mode Versus plus équilibré, ainsi la difficulté est bloquée en normal, mais avec quelques ajustements divers. Ainsi, les parties sont plus longues et difficiles, et il faudra beaucoup plus de coordination pour que les Infectés puissent affaiblir les Survivants, et une erreur de la part des Survivants s’avère facilement fatale…
Néanmoins tout n’est pas encore parfait du côté de l’équilibre et de la répartition des Tanks et des Witchs, qui se retrouvent à la même position pour les deux équipes.

C’est jouissif de jouer infecté et de tout tenter pour piéger ou isoler les survivants. Ça manque juste un peu de pouvoir se replier et revenir plus facilement (car une fois lancé dans une attaque qui bloque un survivant avec le smoker ou le hunter, on ne peut plus arrêter l’action en cours), mais bon on comprend qu’il est nécessaire au déséquilibre des équipes de ne pas avoir des infectés trop puissants, pour cette expérience il faut plutôt voir du côté de The Hidden.
La vision infectée permet d’avoir à l’œil les survivants et leur vie, ce qui est très utile pour les piéger.

Il reste quelques petits défauts (changer de perso ingame?), pas de bots quand l’équipe d’infectés n’est pas au complet en Versus, un menu qui n’est pas très souple si on veut afficher la console et le serverbrowser (indispensable pour passer outre le système de matchmaking foireux, et il faut aller dans l’onglet « Custom » pour avoir plus de choix bizarrement), aussi comme le nombre de joueurs sur un serveur est restreint (4 pour le Coop VS IA, 8 pour le Versus), il est assez difficile de rejoindre ses amis si ils sont déjà en jeu, et chagrin principal les campagnes pas encore débloquées en Versus.

En conclusion, le Coop VS IA c’est du bourrinage tactique dans une ambiance oppressante (à jouer en expert), et le Versus c’est le plaisir de piéger les survivants plus forts mais plus vulnérables quand la cohésion du groupe est rompue.
Le jeu est addictif et procure énormément de plaisir, réussi et pensé dans les moindres détails (par exemple faire des trous dans les portes).
Rejouable, sans compter les futurs mods qui risquent d’amener leur lot de moments épiques des films de genre, comme par exemple le centre commercial. Et peut-être de nouvelles campagnes complètes par VALVe !
Jouable en petites sessions (Versus) ou en longues campagnes (vs IA), il offre une nouvelle expérience multijoueur indispensable, comme Team Fortress 2.
Bourrin, sanglant, surpuissant, jouissif, oppressant, addictif, ce jeu est une petite tuerie.